Optocore hat Stereophonics unter Kontrolle

Stereophonics veröffentlichte letztes Jahr ihr zehntes Album, Scream Above The Sounds, fast 20 Jahre nachdem die walisischen Rocker 1998 die BRITs zum ersten Mal gestürmt hatten, und den Preis für den britischen Breakthrough Act gewannen. Das Touring-Team der Band möchte immer einen perfekten Sound liefern und dies hat zu einer erheblichen Steigerung des Produktionslevels geführt, vorangetrieben von einem brandneuen Optocore-System.

Optocore Stereophonics

Sam Cunningham ist auf dieser Tour für alles das was mit dem System-Set-up zu tun hat verantwortlich und erklärt:

„Seit ich bei der Band bin, habe ich mich ständig für die Modernisierung der Audiosysteme eingesetzt, die wir für unsere Live-Shows verwenden“, erklärt Cunningham. „Seit meiner ersten Show mit der Band im Jahr 2015 hat sich so viel geändert. Wir hatten ein veraltetes Split-System mit einer großen Anzahl von Digidesign Stage Racks, mit Profile-Konsolen sowohl für FOH und Monitor, mit über 48 Kanälen .

„Das System auf der Bühne war sperrig und unflexibel, und wir hatten auch unzählige analoge und AES-Linien vom FOH zur Bühne und zurück am Start. Lösungen für Patch-Probleme wurden normalerweise mit Kupfer gelöst und Spaghetti mit analoger Verkabelung: einfache Dinge wie Talk-Mikrofone und Shout-Box-Ausgänge erforderten eine Vielzahl von Verbindungskabeln vom Pult zum Rack – vom Panel zum Splitter – zum Multicore, das dann oft für über 100 Meter unter einem schlammigen Feld begraben wurde. Alles war langsam und schwierig und hat mich oft mit Problemen konfrontiert, die man einfach nicht braucht, wenn man versucht, eine Band für einen Headline-Slot auf die Bühne zu bekommen.“

Der damalige Monitoringenieur wechselte zu einer DiGiCo-Konsole, nachdem er die Vorteile der Flexibilität und des Arbeitsablaufs erkannt hatte, was eine Verbesserung in Cunninghams Augen darstellte, und legte den ersten Schritt für eine vollständige Überarbeitung der Audiosysteme vor.

„Ich habe wirklich begonnen, Dave [Roden, FOH-Engineer] zu drängen, doch die Möglichkeit eines vollständig integrierten Audiokonsolensystems in Betracht zu ziehen, welches es mir erlaubt hätte, ein vollständig redundantes, auf Optocore basierendes I/O-Audiosystem zu verwenden“, verrät Cunningham. „So hätten wir viel mehr, so viel schneller und sicherer arbeiten können. Er war für den Rat empfänglich, und wir haben uns für einen DiGiCo SD5 entschieden. Eine sofortige Umgestaltung fand statt, was  die Ausmaße des Bühnensystems halbierte, und dem Rigg viel mehr Flexibilität verlieh.“ 

Das Team begann mit zwei 56-Kanal-SD-Racks, die an einem Optocore-Loop hingen, der sowohl FOH als auch Monitor durchlief. Sie nutzten das Gain-Share-Szenario für alle Kanäle sowie einige speziell zugewiesene Eingänge, die es dem FOH ermöglichten, die eigene Head-Amp-Gain-Kontrolle innerhalb derselben Rack-Einheit zu steuern. Den Konsolen wurden auch verschiedene Output-Karten zugewiesen, wodurch einige der FOH-Return-Linien entfallen.

„Es mag wie eine einfache Sache erscheinen, aber eines der besten Dinge, die sich daraus ergaben, war die Tatsache, dass wir die“ CON SEND / RECEIVE „-Funktion verwenden konnten, mit der Signalpfade von jeder Konsole auf dem Optocore-Loop zu einem anderen gepatcht werden können. Wir hatten jetzt keine analogen Patch-Lines mehr von den Racks bis zu den Konsolen, sondern nur ein Paar Fasern in jeder Konsole, die alle Signalpfade trugen, die wir brauchten. Die Tage von undurchsichtigen analogen Return-Linien sind vorbei.“

Während die Proben weitergingen, reiften die Pläne für die Tour und es wurden weitere Elemente hinzugefügt. Optocore machte diesen Prozess sehr einfach.

„Erstens spezifizierte Dave Roden die Notwendigkeit mehrerer Outboard-FX- und -Processing-Einheiten in seinem FOH-Rig. Dies hätte früher ein Rack mit Outboard und einen Satz XLR-Tails oder voluminöses analoges Multipol-Kabel von seinem FX-Rack aus zu den lokalen Inputs bedeutet, aber stattdessen baute ich ihm ein FX-Rack mit einem sehr kompakten, im Hintergrund verborgenen SD-Mini-Rack, das sich auf dem Optocore-Loop befand und einfach auf beiden Konsolen erschien“, erklärt Cunningham. „Er war dann in der Lage, sein FX-Rack mit nur einer zusätzlichen leichtgewichtigen optischen Verbindung überall auf der Welt anzuschließen, im Gegensatz zu einem langwierigen Patch-Prozess vieler Signalwege, der die kostbaren lokalen I/O der Konsole verbrauchte. Wir haben mit diesem FX-Rack fünf Kontinente bereist, und es war jedes Mal wie zu Hause zu sein. Absolut keine Probleme.“

„Zweitens entschied sich die Band bei der Planung der Arena/Festival-Headliner-Tour für ein B-Bühnen-Szenerie, bei dem sie während des gesamten Konzerts ständig zwischen einer zweiten Bühne und der Hauptbühne wechseln; mit 32 zusätzlichen Inputs auf der zweiten Bühne. Außerdem gab es Monitoring-Ausgänge und Shout-Busse für die Musiker und Techniker in diesem Bereich. Ich fügte einfach ein drittes SD-Rack in den Optocore-Loop ein, der sich unter der Bühne befand, mehr als 30 Meter von den vorhandenen Stage-Racks entfernt. Dies war auf beiden Konsolen erhältlich und ermöglichte uns, unser Set-Up mit minimaler Infrastruktur und geringen Kosten zu erweitern, während es den Ingenieuren vertraut und einfach erschien.“

Es ist daher keine Überraschung, dass Cunningham nach so viel Anstrengung aller Beteiligten innerhalb des Stereophonics-Audioteams sich jetzt in einer Situation befindet, in der Infrastrukturprobleme der Vergangenheit angehören: „Optocore hat uns kreative Freiheit gegeben, vor allem, wenn man die technische Herausforderungen hinter einer Künstleranforderung betrachtet“, schließt er. „Wir haben am Samstagabend eine Headliner-Show auf dem RIZE Festival gemacht, einschließlich unseres kompletten B-Stage-Setups. Es war wie immer eine makellose Show, seitdem Stereophonics zu einer auf Optocore basierenden Show geworden ist.“

Info: www.optocore.com

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